Kate Middleton et Sophie de Wessex recueillies pour le Dimanche du Souvenir 2012

En l'absence de Camilla Parker Bowles‚ qui l'épaulait en 2011 mais faisait cette année défaut pour cause de tournée en Océanie avec le prince Charles pour le jubilé de diamant‚ et du prince Harry‚ déjà forfait l'an passé pour cause d'entraînement militaire et actuellement déployé en Afghanistan‚ Kate Middleton a honoré avec la perfection dont on la sait désormais capable son deuxième Dimanche du Souvenir [Remembrance Sunday]‚ hommage aux vétérans de guerre et aux disparus rendu chaque année le dimanche le plus proche du 11 novembre [date de l'armistice de la Première Guerre mondiale]. En 2012‚ heureux hasard du calendrier‚ le 11 novembre tombait justement un dimanche.

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Après son baptême du feu très applaudi le 13 novembre 2011‚ Catherine‚ duchesse de Cambridge‚ 30 ans‚ retrouvait notamment l'élégante comtesse Sophie de Wessex sur le balcon du ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth à Londres‚ loge réservée en cette occasion aux membres de la famille royale l'ayant intégrée par leur mariage à un de ses membres de sang. De là‚ ayant une vue imprenable sur le mémorial du cénotaphe de Whitehall en contrebas‚ l'épouse du prince William et celle du prince Edward‚ vêtues de noir comme l'exige la circonstance et arborant le coquelicot symbolique du devoir de mémoire [c'est également l'emblème du Poppy Appeal‚ l'opération caritative annuelle de novembre en faveur des soldats et famille de soldats blessés en exercice]‚ ont assisté aux processions rituelles de ce jour du souvenir sacré en Grande-Bretagne et dans le Commonwealth‚ et ont regardé les membres senior de la famille royale s'acquitter de leurs obligations.

Kate Middleton‚ dont le grand-père paternel‚ Peter Middleton‚ décédé en 2010 à 90 ans‚ fut formateur de pilotes d'hélicoptères canadiens à Calgary durant la Seconde Guerre mondiale‚ a ainsi vu son mari William déposer très solennellement une couronne de fleurs. Comme le veut le protocole‚ les célébrations ont commencé à 11h précises lorsque les cloches de Big Ben ont retenti onze fois‚ signal du début des 111 secondes de silence observées - en écho à la 11e heure du 11e jour du 11e mois de l'année 1918‚ où les armes se turent‚ ponctuées d'une salve de coups de feu tirée par le King's Troop Royal Horse Artillery.

Puis‚ la première‚ Sa Majesté la reine Elizabeth II a déposé‚ au son de l'air The Last Post‚ une gerbe de fleurs à la mémoire de tous les membres de l'Armée de l'Air [Royal Air Force] tombés au champ d'honneur depuis la Première Guerre mondiale‚ imitée par son époux le duc d'Edimbourg‚ son petit-fils le prince William [premier dans l'ordre de succession parmi les présents]‚ ses fils le prince Andrew‚ duc d'York‚ le prince Edward‚ comte de Wessex‚ sa fille la princesse Anne [dont le conjoint‚ le vice-amiral Timothy Laurence‚ était évidemment au balcon avec Sophie de Wessex et Catherine de Cambridge]‚ le prince Michael de Kent‚ et le maréchal Lord Guthrie of Craigiebank. Le prince Edward‚ duc de Kent‚ était en revanche absent‚ représentant la reine dans les Malouines.

La monarque de 86 ans était flanquée du Premier ministre en exercice David Cameron‚ du vice-Premier ministre Nick Clegg‚ des anciens Premiers ministres‚ du chef de l'opposition Ed Miliband‚ d'Elfyn Llwyd‚ chef du parti indépendantiste gallois Plaid Cymru‚ de hauts représentants du Commonwealth et des forces armées‚ qui ont tous exécuté le même geste symbolique.

Ce moment solennel d'intense recueillement a été suivi de la parade militaire de quelque 10 000 anciens militaires‚ hommes et femmes‚ qui ont défilé devant le cénotaphe à la mémoire de leurs camarades disparus.

Dans le même temps‚ une cérémonie comparable se déroulait à Auckland‚ en Nouvelle-Zélande‚ en présence du prince Charles et de Camilla Parker Bowles. Le prince Richard‚ duc de Gloucester‚ cousin de la reine‚ et son épouse présidaient les cérémonies organisées au National Memorial Arboretum d'Alrewas‚ dans le Staffordshire‚ conçu de sorte que‚ à la 11e heure du 11e jour du 11e mois de l'année‚ le soleil fasse briller une statue de bronze.

Sur Twitter aussi‚ les 111 secondes de silence ont été respectées‚ le hashtag "#2minutesilence" ayant fait son office.

Si les célébrations 2012 du Remembrance Sunday ont été marquées par de grands moments d'émotion‚ en présence d'une foule nombreuse et respectueuse‚ elles ont également été émaillées par un lamentable coup d'éclat : à Bristol‚ un individu costumé en diable rose a fait irruption à skateboard en pleine parade militaire. Tandis qu'il était conspué par la foule‚ les policiers‚ après l'avoir arrêté‚ ont même été obligés de l'éloigner pour éviter qu'il se fasse lyncher.

 
 
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